성폭행 혐의 나사(NASA) 한인 엔지니어 누구?

휴스턴 지역의 해리스 카운티 검찰청은 3일, NASA 엔지니어인 37세의 에릭 심이 추가적인 4건의 성폭행 혐의로 기소되었다고 발표했습니다.

해리스 카운티 검사인 킴 오그와 휴스턴 경찰국 관계자들은 지난 3일 수요일에 열린 기자회견에서 이 37세 용의자를 ‘연쇄 강간범으로 의심되는 사람’이라고 지칭했습니다.

오그는 “피해자들에게 나타난 그의 약탈적인 행동과 자주 언급되는 NASA 자격증, 그리고 해외 여행과 같은 사실들은 추가적인 피해자가 존재할 수 있다는 가능성을 시사합니다”라고 말했습니다.

심이 미국 내외를 여행하는 것으로 알려져 있기 때문에, 휴스턴 지역 뿐 아니라 미국 전역과 국제적으로 더 많은 피해자들이 있을 것으로 추정되고 있습니다.

2월에 NASA에서 체포된 심은 현재까지 여성 6명을 성폭행한 혐의로 기소되었습니다. 그는 이전에도 3월 초에 두 명의 여성을 성폭행한 혐의로 기소된 바 있습니다. 그때 그는 50만 달러의 보석금을 내고 석방된 바 있습니다.

검찰 기록에 따르면 그는 OK큐피드, 힌지, 이스트 미츠 웨스트와 같은 데이트 앱을 통해 피해자들을 만났다고 합니다.

검찰에 따르면 한 피해자는 심과 함께 와인을 마시던 중 약을 먹인 것 같다고 진술했습니다. 그녀는 몇 시간 후에 깨어보니 벗은 채로 누워있었고, 성폭행된 상처가 있었다고 말했습니다.

다른 피해자는 심이 성관계를 거부하는데도 불구하고 강요했다고 진술했습니다.

피해자들은 경찰에 신고할 경우 사건 영상을 공개하겠다고 협박당했다고 주장했습니다.

수사 당국에 따르면 심의 성폭행 사건은 2019년부터 2021년까지 발생했으나, 피해자들의 신고가 지연되어 심이 이제야 체포됐다고 밝혔습니다.

심은 현재 70만 달러의 보석금을 내고 감옥에서 24시간 가택연금 중에 있습니다. 또한 전자기기 감시도 이뤄지고 있다고 전해졌습니다.

그는 이달 말 재판에 출석할 예정입니다.

심의 변호사인 닐 데이비스는 모든 관계가 합의에 의한 것이었다고 주장했습니다.

“그는 이런 허위 주장에 충격을 받았다”며 “내 생각에는 그들이 그에게 공격을 가하려는 것 같다. 심은 자신의 결백을 증명하기를 고대하고 있다”고 말했습니다.

나사는 “진행 중인 조사에 대해서 언급하지 않습니다”라고 밝혔습니다. “우리는 자체 조사와 함께 현지 수사 및 검찰 기관과의 협력을 통해 적절한 조치를 취할 것입니다.”

한편, 심은 노스캐롤라이나 주립대학교에서 공부하던 2012년에 나사에서 인턴으로 시작해 이후 10년 이상을 근무한 경력이 있습니다.

그는 2012년에 나사 로켓 과학자들과 함께 제작한 ‘나사 존슨 스타일’ 비디오로 화제를 모았습니다.

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